La historia del método de Newton-Raphson y otro caso más de mala documentación en el cine

Muchos son los casos en los que en cine y en televisión se han cometido errores relacionados con la Ciencia por mala (o nula) documentación (como ejemplos pueden servir la confusión entre logaritmo y algoritmo en la serie Castle de la que hablamos en el blog hace un tiempo y la interesante charla de Manu Arregi en Naukas13 sobre errores de astronomía en el cine). Parece que poco a poco los responsables de series y películas se preocupan más por la rigurosidad científica” (Breaking Bad es un gran ejemplo de ello y Gravity parece que lo hace bien, aunque con algunos errores o licencias), pero por desgracia seguirá habiendo errores por mala documentación (y, por tanto, fáciles de resolver). Hoy hablaremos, entre otras cosas, sobre uno de ellos en la película 21 Blackjack.
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Matemáticos que han recibido un Premio Nobel

Estamos en época de entrega de premios Nobel. Durante la semana pasada se entregaron los de Fisiología o Medicina, Física, Química, Literatura y la Paz, mientras que el de Economía se entregará hoy mismo y hoy lunes se ha entregado el de Economía. Los galardonados han sido los siguientes:

  • Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2013: James E. Rothman, Randy Scheckman y Thomas C. Südhof, “por sus descubrimientos de la maquinaria que regula el tráfico vesicular, un sistema de transporte esencial en nuestras células”.
  • Premio Nobel de Física 2013: Peter Higgs y François Englert, “por el descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a nuestra comprensión del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que recientemente fue confirmado a través del descubrimiento de la partícula fundamental prevista, por los experimentos ATLAS y CMS en el gran colisionador de hadrones del CERN” (el famoso bosón de Higgs).
  • Premio Nobel de Química 2013: Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh WArshel, “por el desarrollo de modelos multiescala de sistemas químicos complejos”.
  • Premio Nobel de la Paz 2013: Organización para la Prohibición de Armas Químicas, “por sus grandes esfuerzos para eliminar las armas químicas”.
  • Premio Nobel de Literatura 2013: Alice Munro, “por la maestría de sus relatos cortos”.
  • Premio Nobel de Economía 2013: Eugene F. Fama, Lars Peter Hansen y Robert J. Shiller, “por sus análisis empíricos de los precios de los activos”.

Sobre ésta última, Marta Macho nos hablaba el pasado viernes de la relación de Alice Munro con la matemática Sofia Kovaleski.
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Pappus, Hales y Kelvin, Weaire y Phelan, o cómo rellenar el plano y el espacio de la manera más eficiente

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Este fin de semana Eduardo Sáenz de Cabezón nos ha representado en Famelab con su gran monólogo Un teorema es para siempre (podéis verlo en inglés aquí). En dicho monólogo nos hablaba sobre la historia del problema del rellenado mínimo del plano y del espacio. En este post vamos a repasar la historia de estos problemas.
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El problema de De Beaune, uno de los primeros que resolvió el Cálculo

A estas alturas nadie puede negar que la invención del Cálculo representó uno de los mayores avances de la historia de las matemáticas. Con él se abrieron nuevos horizontes: muchos problemas se simplificaron, y otros, que no tenían solución en aquella época, consiguieron resolverse. Uno de los primeros que se pudo resolver gracias al Cálculo, posiblemente el primero con cierto renombre, fue el problema de De Beaune.
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La demostración del presidente

¿Os imagináis a Mariano Rajoy presentando la demostración de un teorema? ¿O a Zapatero, Aznar o Felipe González? Yo tampoco. Al menos por estos lares no parece que los máximos mandatarios tengan “buenas relaciones” con las matemáticas. Pero no es así en todos sitios. En Estados Unidos hay un caso que por conocido no deja de ser interesante. Nos referimos a James Garfield y su demostración del teorema de Pitagoras.
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Srinivasa Ramanujan, el enigmático genio matemático indio

Que Godfrey Harold Hardy, uno de los matemáticos más importantes de su época (primera mitad del siglo XX), le haga caso a una de tus cartas es para estar contento. Pero si además te acoge en su “seno matemático”, tomando en consideración tus resultados y trabajando contigo, y te considera un 100 es su escala matemática del 1 al 100 (Hardy se daba a él mismo un 25, a su compañero Littlewood un 30 y a David Hilbert un 80) es que eres bueno, realmente bueno. Y así era en el caso de nuestro protagonista, Srinivasa Ramanujan, que nacido un día como hoy, 22 de diciembre, hace 125 años.
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Gauss y el ruso

Como muchos sabemos, Carl Friedrich Gauss es uno de los matemáticos más importantes de la historia, tanto por la cantidad como por la calidad de sus aportaciones y la influencia de las mismas en las matemáticas posteriores. Pero un genio como él, por mucho que fuera llamado el príncipe de las matemáticas, no podía quedarse ahí. Cuentan que Gauss era muy bueno en idiomas desde muy pequeño, característica que mantuvo el resto de su vida.
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Los problemas de Landau, después de 100 años “nada nuevo bajo el sol”

Este año 2012 ha reunido una interesante cantidad de efemérides señaladas relacionadas con las matemáticas: se han cumplido 100 años del nacimiento de Alan Turing, también es el centenario de la muerte de Jules Henri Poincaré, es el 150 aniversario del nacimiento de David Hilbert…pero también es un año relativamente señalado para los números primos, ya que en este año 2012 se cumplen 100 años del listado de cuatro problemas relacionados con los números primos, problemas que actualmente se conocen como problemas de Landau.
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¿Cuál fue el error que cometió Cristobal Colón?

Quien más quien menos sabe que cuando Cristóbal Colón llegó a América en realidad pensaba que estaba llegando a Las Indias, y que este pensamiento del navegante genovés-español-portugués se debió a un error de cálculo. Pero, ¿sabemos exactamente cuál fue dicho error? ¿Fue un error suyo, o tal vez fue víctima de un error de otro(s)? Pues parece que la realidad se acerca más a la segunda opción, y no sólo por un error, sino por una cadena de errores.
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La anécdota de Bertrand Russell y las tortugas

La historia de la ciencia, y la de los científicos, está repleta de anécdotas, a cual más curiosa. La de Bertrand Russell y las tortugas es una de ellas.
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