La gran verdad sobre Nicolas Bourbaki

Hace unos días publicábamos un artículo sobre el grupo Bourbaki en el que se hablaba de sus comienzos, sus fundadores, la labor que realizaron…y la historia sobre su nombre. En él comentábamos que se denominaban Nicolas Bourbaki por una especie de broma…o al menos eso es lo que nos hicieron creer.

En este artículo vamos a contar la que parece ser la gran verdad sobre Nicolas Bourbaki.

En uno de mis últimos viajes he estado por la capital de España realizando unas gestiones. Generalmente no me suele dar tiempo a más que a lo que realmente voy a hacer, pero esta vez tuve ocasión de tener una charla con un investigador amigo mío que en esta ocasión también se encontraba en Madrid.

En ese (siempre corto) intervalo de tiempo que pudimos compartir aparecieron muchos temas relacionados con las matemáticas: se habló de mi blog, de la educación matemática en España, de cómo reacciona el ciudadano medio ante esta ciencia, de la situación en la que se encuentra la investigación matemática en España…Y bueno, no os voy a engañar, el tema estrella de este diálogo pertenece al este último campo, hecho que comprenderéis enseguida.

Mi amigo (me ha dejado contar esta impactante noticia, pero me ha pedido que su nombre no figure al no tener todavía las pruebas físicas en su poder) me contó algo sobre un tema que seguro que traerá consigo un cambio radical en la manera en la que vemos al grupo Nicolas Bourbaki.

La cuestión es que en el transcurso de sus investigaciones este amigo mío colabora con matemáticos de varias partes del mundo: estadounidenses, japoneses, indios, franceses…Uno de estos últimos es, digamos, el protagonista de esta historia. Este matemático francés se encontraba hace unos meses realizando un cierto estudio sobre ciertos temas que no vienen al caso. La cuestión es que, encontrándose en un cierto momento en la Biblioteca Nacional de Francia, sacó un libro de su posición habitual en la estantería y observó que debajo de él parecía como si el tacto de la madera fuera distinto al resto de la estantería. Posiblemente llevado por la curiosidad que todo ser humano posee, golpeó ligeramente con un dedo ese pequeño trozo de madera, y al darse cuenta de que el sonido era extraño (como hueco) decidió indagar más (deformación profesional supongo, los investigadores son así). El caso es que consiguió levantar ese pequeño trozo de madera, encontrando debajo de él unos papeles con pinta de tener muchos años. Un rápido vistazo le llevó a observar que estos papeles resultaron ser un manuscrito fechado en 1935.

En principio nuestro colega francés no esperaba encontrar nada especial, pero evidentemente comenzó a leerlo. Puedo imaginar cómo iba cambiando la expresión de su rostro a medida que iba devorando las palabras de dicho escrito. Hoy puedo contaros, en rigurosa exclusiva, cuál era el contenido de este manuscrito.

Los papeles encontrados, firmados en su primera página por HC, JD y AW (suponemos que estas siglas se referirán a Henri Cartan, Jean Dieudonné y André Weil, tres de los supuestos fundadores del grupo) contenían un texto que con total seguridad cambiará totalmente la visión que tenemos en la actualidad sobre el grupo Bourbaki. En el post que publicábamos hace unos días (enlazado al principio de esta entrada) se hablaba de que el nombre del grupo provenía de una especie de broma que sufrieron varios de los fundadores. Al parecer esto es rigurosamente falso. La realidad es la que se cuenta en el siguiente párrafo.

Manuscrito de HC, JD y AWEl general Charles Denis Bourbaki existió en realidad. Lo que no se sabía hasta la aparición de este escrito es que tuvo varios hijos, uno de los cuales tuvo a su vez un único hijo llamado Nicolas. Éste último tuvo otro hijo, al que bautizó con su mismo nombre. Este Nicolas Bourbaki es el protagonista de nuestra historia. El Nicolas Bourbaki del que hablamos gozó de una educación bastante completa en muchos ámbitos, excepto en matemáticas. Según reza el escrito encontrado, Nicolas Bourbaki tuvo unos profesores de matemáticas bastante malos. Tanto que, a pesar de su aparente innato interés por esta ciencia, el pequeño Nicolas siempre tuvo un nivel en matemáticas mucho más bajo de lo que él mismo hubiera deseado. El caso es que, a pesar de esto, no le fue nada mal en su vida. Ciertos negocios interesantes le colocaron en una situación privilegiada en la sociedad francesa. Ello le permitió dedicarse a buscar la manera de aprender matemáticas de una forma mínimamente decente. Pero no lo consiguió en primera instancia. Nicolas ya contaba con una cierta edad y recorrer en ese momento el camino matemático que no pudo siquiera comenzar en su juventud se tornaba cada vez más como una tarea realmente difícil. El cariz que estaba tomando el asunto le llevó a Nicolas a tomar una decisión drástica: reclutar a los mejores matemáticos franceses del momento y ponerlos a su servicio. Aunque todavía no tengo todos los detalles del escrito, dispongo de la imagen que podéis ver a la derecha (en la que se ha ocultado el contenido, ya que todavía no se ha hecho público) y de algunos datos sobre la historia.

Nicolas inventó el tema de la falsa conferencia de Raoul Husson, de la que hablábamos en el artículo anterior sobre Bourbaki, para ocultar las verdaderas razones de la creación del grupo (en realidad Raoul es un personaje ficticio) y obligó a los fundadores del grupo a que trabajaran para él, llegando en ciertos momentos a rozar la esclavitud. Los miembros iniciales dedicaban día y noche a estructurar las matemáticas de forma que Nicolas pudiera entenderlas. Por eso comenzaron desde cero, dando rigor a los fundamentos de las matemáticas. El trabajo diario era supervisado por Nicolas y vigilado por varios de sus secuaces. Además, Nicolas se preocupó de que ninguno de los matemáticos secuestrados revelara las verdaderas causas de sus reuniones mediante amenazas personales y familiares. Ésta debe ser la razón por la que esta historia no había llegado a nosotros hasta ahora (posiblemente los matemáticos que han sido miembros del grupo más adelante ni siquiera la conozcan). Y también la razón por la que HC, JD y AW escribieron este texto y lo escondieron de esta manera. Pero ahora ya la conocemos, ya sabemos la gran verdad sobre Nicolas Bourbaki.

Por ahora no tengo más información, esto es lo que sabemos a día de hoy. En el momento en el que tenga más datos sobre el tema seréis los primeros en saberlo. Os mantendré informados.


Actualización: Como no podía ser de otra forma, este post es una INOCENTADA propia de la fecha en la que ha sido publicado, el 28 de diciembre.

Autor: gaussianos

21 Comentarios

  1. Digno de un thriler de época…
    A ver cuando sacan la película, que con tanto remake y remake de remake… y así geométricamente se nos está estancando la imaginación. jeje

    Qué grandes las matemáticas, yo no sé como hay gente que todavía dice que son aburridas.

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  2. Ahora que lo dice ZV quizás todo sea una broma, no me había dado cuenta de qué dia es hoy

    Pero sea verdad o no, lo cierto es que resulta un interesante guión para una peli no?

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  3. ^DiAmOnD^, la historia es bastante buena, pero… creo que se te olvidó escribir “INOCENTES!” al final.
    Un saludo y Feliz día de los Inocentes a todos 😉

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  4. Lo único cierto de la historia, a parte de los nombres de los matemáticos ilustres, es lo de “tuvo unos profesores de matemáticas bastante malos” (cosa bastante corriente). Aunque al decir esto lance piedras sobre mi agujereado tejado ;-P Un saludo a todos y, en particular, a los que hoy celebran su día.

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  5. Recién a mitad del texto caí en que día es hoy…
    En fin, te ha quedado bastante elaborada la historia, en cualquier otro día no sólo me la hubiera tragado sino ya estaría posteando en otros foros la noticia y comentándola a todo el que me encontrara en la calle.

    Si alguna vez decide probar otra carrera, seguro algún éxito tendría como guionista.

    Por cierto, yo acabo de demostrar que el conjunto de los reales es contable, exactamente dentro de un año les paso mi ensayo.

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  6. Si no fuera por la parte del papelito debajo de la madera debajo de un libro de la biblioteca aun sería un poco creíble..

    Feliz día de los Inocentes 😉

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  7. Bueno, pues sí, evidentemente el post era una inocentada :). De hecho llevo un par de meses realizando gestiones para darle al artículo más credibilidad, pero al final no salieron bien y tuve que prescindir de ciertas “ayudas externas”. Pero bueno, creo que no ha quedado mal del todo :).

    Tito Eliatron, te veo algo violento, ¿no? :P.

    ¿Guionista? TRash-R, tampoco será para tanto :).

    Droze, había que darle al asunto un tinte misterioso, ¿no? 🙂

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  8. ^DiAmOnD^, nada, nada, cosas que pasan y nada más… Por cierto, enhorabuena, ha estado muy currada la entrada. Sí señor.

    Algún año habrá que sacer un boletín de la RSME por estas fechas con todas estas noticias

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  9. Sabed que la noticia ha llegado hasta Valladolid donde San Bourbaki es nuestro patrón (ponedlo en youtube). Muy currada la inocentada.

    Un Saludo a los Granadinos

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  10. Vaya, me alegro mucho de que haya llegado hasta vosotros, discípulos de San Bourbaki. He estado echando un ojo a los vídeos…impresionantes. Ahora, la lectura de la santa topología…en tres palabras…¡¡Tre-men-do!! 🙂

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  11. Dios, soy un inocente un 14 de Enero!!! Madre mía, eso me pasa por no leer el blog con asiduidad o por no meterlo en un lector de feeds…

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  12. Me hago una pregunta; tengo casi 66 años y tengo deseos de estudiar matematicas, seria eso una locura? No encuentro una buena WEB que me inicie desde cero (que numero tan especial), veo muchos textos y no son muy claros o no traen buenos ejemplos, de tal manera que mi falta de ignorancia se compensada de forma que tan siquiera los pueda entender, o por lo menos decir que lei algo.

    Entonces estudio o no vale la pena inicar esta ardua tarea ??? y me dedico a (“no se”) molestar a mis vecinos o a leer periodico.

    En fin agradezco de todas maneras cualquier orientacion de si debo o no estudiar matematicas.

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  13. Hola margarita,

    tómate el aprender matemáticas como lo que es para tí, un divertimento. Es decir, no veas los aspectos negativos que dicha actividad requiere (constancia, esfuerzo, tiempo, llegar a objetivos, exámenes, etc…) como algo que a tí puedan afectarte ¡porque no te afectan!.

    ¿Que no puedes/quieres ser constante? ¡pues no pasa nada!
    ¿Que algunos días te supone un esfuerzo? ¡pues no pasa nada!
    ¿Que en algún momento no tienes tiempo? ¡pues no pasa nada!
    ¿Que no alcanzas algunos objetivos? ¡pues no pasa nada!
    ¿Que no eres capaz de solucionar algunos temas? ¡pues no pasa nada!
    etc…

    Quiero decir que, si eliminas toda presión (en tus palabras se percibe pesadumbre) y te “relajas”, quizás no llegues a dominar el cálculo diferencial ¡pero habrás disfrutado lo poco o mucho que hayas hecho!.

    Tómate el aprender matemáticas como quien resuelve los crucigramas o sudokus del periódico, unos días te apetecerá y otros no, ¡da igual!.

    En cuanto a por donde empezar, puedo suponer que tienes internet, por tanto, yo haría lo siguiente:

    1. buscaría fuentes de matemática recreativa seleccionando juegos que veo que puedo resolver (normalmente la matemática recreativa básica puede ser afrontada sin especiales requerimientos de matemáticas previos). Estos juegos los puedes llevar en una pequeña libreta y sacarla cuando te apetezca.

    2. en éstos juegos, encontrarás nombres, palabras, conceptos que te resultarán desconocidos, en tal caso, recurre a Google, Wikipedia, etc… para buscar información. Una cosa te llevará a otra. Si ves que se complica o deja de divertirte, simplemente déjalo y pasa a otra cosa.

    Míralo como el que entra a un bufé, que va picoteando de lo que le apetece y va saltando de plato en plato, cuando uno deja de apetecer, ¡saltas a otro!.

    Poco a poco y casi sin darte cuenta, verás que los conceptos matemáticos van entrando en tu entendimiento, un poco desordenados sí pero, ¡¿¡ que más da !?!

    ¡Animo!

    PD: y si tienes dudas que tu autobúsqueda no resuelve, por supuesto puedes escribir las dudas en algún foro o blog para que alguien las resuelva, ¡Gaussianos es perfecto para ésto!.

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  14. HAJAAJAJAJ Morí de la risa. Al principio creí que en serio “te habías tragado la historia de tu amigo”… pero no pude parar de reír cuando leí “como lo demuestra en el siguiente texto”. Muy bueno, como lo relataste, simplemente genial!

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